El origen de las plantas de aire y curiosidades de la tillandsia usneoides

Publicado en8 meses hace por

Por Boreen | 22 Febrero 2020

El objetivo de este artículo es poder daros una breve pincelada sobre el origen de las tillandsias y aprovechar para contaros una curiosidad sobre nuestra querida planta SPA (Tillandsia usneoides o también llamada Tillandsia Spanish moss). Si al terminar de leer el artículo tenéis dudas o queréis que hablemos en el futuro sobre algún tema concreto, dejadlo en los comentarios.     

Si de casualidad caes en este artículo debes saber que las Tillandsias o también llamadas plantas de aire son un género perteneciente a la familia de las Bromelias. Hay cientos de variedades diferentes, en torno a 650 en todo el mundo. En la naturaleza las plantas de aire crecen sobre árboles (epífitas) o rocas (litófitas). No temáis, no son plantas parásitas, solo buscan estar refugiadas del sol directo. Literalmente son plantas que se alimentan del aire, más concretamente de la humedad y las partículas en suspensión del aire. Evidentemente necesitan luz pero siempre indirecta. Si quieres saber más te animo a que leas, antes de seguir, el artículo ¿QUÉ SON LAS PLANTAS DE AIRE?. 

¿Cuánto sabes realmente sobre el origen de estas plantas de interior tan curiosas? Sigue leyendo…

Las plantas de aire crecen en los bosques, desiertos y montañas de América Central y del Sur, México y el sur de los Estados Unidos. Estas plantas probablemente se desarrollaron en el período Cretácico hace unos 65 millones de años. Estudios arqueológicos revelan especímenes fósiles datados de hace 30 millones de años, por lo que las plantas de aire pueden considerarse justificadamente plantas primitivas

Se dice que los incas, aztecas y mayas usaban prácticamente todas las partes de Tillandsia para comida, protección, fibras y ceremonias. Debido a que la planta puede sobrevivir lejos del agua, el botánico Carl Linnaeus decidió nombrarlas tillandsias en 1738 refiriéndose al médico y botánico finlandés Dr. Elias Tillandz, que odiaba el agua.

Según la leyenda, Tillandz ("Till lands" significa "por tierra" en sueco) cambió su nombre de Tillander a Tillandz cuando, como estudiante, viajó en barco desde Turku a Estocolmo. En el camino se sintió tan mareado que a la vuelta, decidió volver caminando alrededor del Golfo de Botnia, a una distancia de unos 1000 kilómetros. No se puede decir que los científicos no tengan sentido del humor.

Firma de Dr. Elias Tillandz

Historia sobre la SPA (Tillandsia Spanish Moss o Tillandsia Usneoides)

Dicho esto, nos gustaría contaros un poco más sobre nuestra querida planta SPA. Su nombre científico es Tillandsia Usneoides. Es una especie entre las más de 650 variedades de estas plantas tan curiosas catalogadas en todo el mundo. El nombre procede de la enorme similitud entre la Usnea (que es un liquen) y la Spanish moss (planta SPA). Por esta razón el gran botánico Carl Linnaeus la llamó Tillandsias usneoides, lo que literalmente significa «Tillandsias que se parece a la Usnea osea a un liquen».

Y probablemente os preguntareis… Porque la Tillandsia Usneoides se llama también Tillandsia Spanish Moss? Si ni siquiera es musgo ni viene de España, porque se le llama así?

Se dice que en la Costa del Golfo cerca de Alabama, Rufus Joseph Tillman contó una versión de la historia a su bisnieta, Sherry Hicks:

“El gran  explorador español Hernando De Soto se enamoró a primera la vista de la hija favorita de un jefe indio. Aunque el jefe le prohibió a la pareja que se vieran, el español se veía con la doncella en secreto. El padre se enteró y mandó atar al español en la cima de un antiguo roble. El español sólo tenía que renunciar a su amor para ser liberado, pero él se negó a hacerlo. El jefe indio prohibió darle agua y comida al pobre español. El español se ponía cada vez más débil, pero todavía no renunciaba a su amor por la muchacha. Al acercarse el fin, el Jefe insistió una vez más en apartarlo de su hija. Pero el español no sólo contestó que se negaba a renunciar a su amor, sino que su amor continuaría creciendo aún después de la muerte.

Explorador español Hernando De Soto

Cuando por fin el español murió, el jefe dejó cruelmente su cuerpo atado al árbol como advertencia para cualquier otro aspirante. Pero pasando un tiempo los indígenas empezaron a notar que la barba del español continuó creciendo. La doncella india se negaba a tomar a un marido en vida, a menos que la barba del español se muriera y desapareciera del árbol. Cuando los años pasaron, la barba sólo crecía más fuerte y más larga en los árboles que cubrieron el pueblo de la doncella india. La leyenda dice que cuando el Musgo español desaparezca, entonces el amor del español se morirá finalmente con él.”

Lo cierto es que en la Florida (Estados Unidos) hay una ciudad llamada Lauderhill donde hay una calle llamada Spanish Moss Terrace en referencia a estas plantas. Esto se debe a que allí hay una gran concentración de plantas de aire colgantes (tillandsias usneoides). Hemos podido rescatar de google maps una ubicación donde se pueden ver colgando de los árboles en plena calle.

Ubicación de origen tillandsia usneoides

La peculiaridad de esta planta de aire es que tiene una forma de crecimiento muy característico. Como observamos en la imagen de la derecha de sus hojas crecen nuevas hojas y así consecutivamente. Como si de una cadena se tratase. Y de vez en cuando, de esta cadena sale una pequeña flor morada o verdosa. Es importante destacar que tienen exactamente los mismos cuidados y su reproducción es a partir de las semillas que salen de su pequeña flor o más bien dicho, de sus flores ya que hacen muchas a lo largo del tiempo.

Otra curiosidad sobre la tillandsia usneoide es que el haz vascular está rodeado por una masa de esclerenquima de paredes gruesas que produce una fibra elástica resistente que se ha utilizado durante mucho tiempo en el sur de los EE. UU. De hecho, a principios del siglo XX, las tillandsias usneoides salvajes se recolectaban a una escala casi industrial y se usaban en los asientos tapizados de trenes de lujo, autobuses, aviones y yates. Incluso los asientos de los primeros automóviles Ford Modelo T se llenaron con estas fibras elásticas y fuertes. Un uso un tanto peculiar, verdad?

Si te ha parecido interesante este artículo te animamos a darnos tu opinión en los comentarios y, si quieres que hablemos sobre algún tema relacionado con las tillandsias o con BOREEN no lo dudes, dínoslo!
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